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Preguntas Frecuentes

Infertility-Glossary-of-Terms-e1341521771417Preguntas frecuentes sobre la esterilidad y el embarazo

 

La esterilidad

¿Qué es la esterilidad?

La esterilidad o infertilidad es un trastorno del aparato reproductor que se diagnostica cuando la pareja no ha conseguido el embarazo después de un año manteniendo relaciones sexuales regulares sin protección o si la mujer no ha podido llevar a término el embarazo.

¿La esterilidad es un problema de la mujer?

La esterilidad es un problema de salud. Alrededor del 35% de los casos de esterilidad se deben a un problema de la mujer, mientras que otro 35% corresponde a un factor masculino. En los demás casos, o bien nunca llega a esclarecerse la causa o la esterilidad obedece a un problema de ambos miembros de la pareja.

¿Cuánto tiempo hay que intentar un embarazo antes de ir al médico?

En general, si la mujer no ha cumplido los 35 y lleva más de un año intentando concebir, conviene que consulte a un especialista en infertilidad. Si ya ha cumplido los 35, debería acudir al médico después de probarlo durante 6 meses. No obstante, si la mujer tiene sospechas fundadas de que es estéril —por ejemplo, si ha tenido enfermedad inflamatoria pélvica, menstruaciones dolorosas, abortos, reglas irregulares, etc.— o si el hombre sabe que produce pocos espermatozoides, no hay que demorar la consulta al especialista. A muchas parejas les cuesta reconocer que quizás tienen un problema de esterilidad, pero es importante saber que muchas veces hay solución.

¿Quién es el especialista en infertilidad?

En los Estados Unidos, la endocrinología reproductiva es la especialidad de la medicina que estudia todos los procesos relacionados con la esterilidad. En primer lugar, este especialista cursa la formación universitaria de obstetricia-ginecología, para lo cual debe pasar una residencia de 4 años. Posteriormente se realiza la subespecialidad en endocrinología reproductiva, muy centrada en el diagnóstico y el tratamiento de la infertilidad y de los trastornos endocrinos de la mujer. El último paso es la certificación como especialista en endocrinología reproductiva, que se otorga aprobando una serie de exámenes orales y escritos. 

En los Estados Unidos hay poco más de mil especialistas en endocrinología reproductiva certificados. En el campo de la esterilidad del hombre, los expertos más aptos son los urólogos con la subespecialidad en andrología (de 2 años) y la correspondiente certificación de especialidad.

¿En qué momento del mes es más fértil la mujer?

El momento más fértil del ciclo de la mujer es el día de la ovulación o el día antes. La ovulación suele producirse dos semanas antes de que se inicie la regla, así que hay contar hacia atrás, desde la fecha prevista, para determinar el momento de mayor fecundidad. Tomamos el número de días que tiene el ciclo habitual (entre el inicio de una regla y el inicio de la siguiente) y le restamos 14. Por ejemplo, si la mujer tiene un período de 32 días, ovulará alrededor del día 18 (32 – 14 = 18), mientras que si el período le dura 28 días, ovulará el día 14 (28 – 14 = 14). Recomendamos mantener relaciones cada 48 horas alrededor de los días de ovulación, es decir, los días 12, 14 y 16 si la mujer tiene ciclos de 28 días. 

Es mejor que el coito tenga lugar antes de la ovulación que después, es decir, que la mujer que ovula el día 14 concebirá más fácilmente si tiene relaciones el día 13 ó 14. Si la mujer tiene ciclos irregulares, conviene que tenga relaciones cada 48 horas durante más días. 

Si las reglas son irregulares, también pueden hacerse tests de ovulación, que se adquieren sin receta en la farmacia. El test consiste en una tira reactiva que se pone en contacto con la orina los días próximos a la ovulación; la tira cambia de color según el resultado. También hay tests electrónicos que detectan la ovulación según los niveles de dos hormonas (el estrógeno y la hormona luteinizante) analizando la orina a partir del primer día del ciclo menstrual. Tanto la tira reactiva como el detector de la ovulación en la orina son métodos muy sensibles y precisos, así que los resultados son fiables.

¿Cómo sabe la mujer que está ovulando?

La manera más fácil y barata de determinar el momento aproximado de la ovulación es tomarse la temperatura basal (la temperatura corporal en reposo) todas las mañanas y anotarla en un gráfico. Se puede comprar un termómetro para temperatura basal en la farmacia. Los gráficos hay que revisarlos luego con el médico, y con tres o cuatro meses tomándose la temperatura es suficiente. Si la temperatura es más alta pasada la mitad del ciclo menstrual, lo más seguro es que la mujer esté ovulando normalmente. En general la ovulación se produce dos días antes de que suba la temperatura. 

¿Cada cuánto hay que tener relaciones?

Una buena idea es tener relaciones a días alternos (día sí, día no) alrededor de la ovulación. Hay que tener presente que cada mujer es distinta y que no todas ovulamos exactamente el día 14. De la misma manera, haber ovulado el día 14 de un mes, no quiere decir que vaya a ser igual el mes siguiente. Es mejor tener relaciones cada dos días que todos los días, porque así el hombre tiene tiempo de fabricar más esperma. Para facilitar la concepción, no hay que lavarse la vagina ni ponerse lubricantes antes del coito.

¿Qué pruebas me hará el especialista en infertilidad? 

Lo más probable es que el médico le mande las pruebas siguientes:

  • En la mujer, análisis de sangre para estudiar las hormonas relacionadas con la reproducción: el estradiol (E2), la progesterona, la folitropina u hormona foliculoestimulante (FSH), la lutropina u hormona luteinizante (LH), la hormona tiroidea, la prolactina y también los andrógenos. 
  • En el hombre, un espermiograma completo (análisis del semen). 
  • Histerosalpingografía (HSG): una radiografía para comprobar la permeabilidad de las trompas de Falopio. 
  • Ecografía para verificar que el útero y los ovarios son normales. 

¿Se puede fumar y consumir alcohol y cafeína?

Sabemos a ciencia cierta que el tabaco, el alcohol y la cafeína son nocivos para la reproducción.

Se ha demostrado que el alcohol y el tabaco alteran la capacidad reproductora tanto del varón como de la mujer; además, el tabaco tiene toxinas especialmente perjudiciales que afectan a la fertilidad de la mujer porque dañan los óvulos. En los varones se constata un efecto directo sobre la cantidad, la calidad y la funcionalidad de los espermatozoides. En general aconsejamos que la mujer consuma menos de 150 mg de cafeína al día, el equivalente de dos tazas pequeñas de café. Recuerde que los refrescos gaseosos y el té también contienen cafeína. Además, es recomendable que la mujer se mantenga en la mejor forma física posible mientras intenta concebir, siempre con miras a transmitir la vida a un bebé sano.

¿Es verdad que los jacuzzis son malos para el hombre? 

Sí. Las temperaturas altas pueden dañar el esperma. Por eso el escroto se encuentra fuera del cuerpo, actuando como una especie de «frigorífico» y manteniendo más frescos los espermatozoides. Es aconsejable que el hombre se abstenga de tomar saunas, baños de vapor y jacuzzis mientras estén buscando concebir. 

¿Qué más se puede hacer?

Formarse todo lo que una pueda sobre la esterilidad. 

  • Leer información de calidad (no revistas populares) que nos faciliten el médico, la biblioteca o los amigos o familiares de confianza.
  • La RESOLVE y la Asociación Estadounidense de Fertilidad (AFA) tienen más de 60 fichas informativas sobre distintos temas relacionados con la infertilidad y organizan grupos de apoyo en muchos temas.
  • Otras entidades con información interesante en sus webs son la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva (ASRM), la Sociedad de Tecnología de Reproducción Asistida (SART), el Colegio de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Preguntas frecuentes

Desde ya, le damos la enhorabuena. Esperamos que el suyo sea un embarazo sano y feliz. Está usted en un momento de mucha ilusión, pero es normal si se siente un poco abrumada. Hemos recopilado las preguntas que más nos hacen las pacientes para que se sienta más informada y orientada durante las primeras semanas y meses de la gestación. Por supuesto, no deje por ello de llamar a la enfermera cuando usted desee para que le resuelva cualquier duda que tenga.

Preguntas frecuentes al principio del embarazo

1. ¿Es normal sangrar un poco?

El 25% de las mujeres sangran durante el primer trimestre. En más del 90% de los casos, son sólo pérdidas pequeñas. Si las hemorragias son leves, no aumenta el riesgo de abortar, pero si advierte que pierde sangre, por poca que sea, conviene que consulte a la enfermera. Lo más normal es que le hagan algunas preguntas y que le soliciten un análisis de sangre y una ecografía; también le pueden pedir que reduzca la actividad física hasta que las hemorragias remitan. 

2. ¿Es normal tener calambres o retortijones?

Es normal tener dolores leves; en general se deben al estiramiento y crecimiento del útero a medida que se desarrolla el feto y se agranda el abdomen. La progesterona también provoca dolores leves. En caso de presentar dolores asociados a hemorragias o más fuertes que los dolores normales de la menstruación, comuníqueselo a la enfermera, ya que habrá que hacerle una exploración o una ecografía.

3. ¿Se puede hacer ejercicio?

Es muy importante no dejar de hacer ejercicio durante el embarazo, pero conviene evitar las actividades más vigorosas. Lo más aconsejable es caminar, nadar y hacer yoga para premamás, actividades que se pueden hacer durante todo el embarazo. Lo que hay que recordar es que durante el ejercicio, la embarazada debe ser capaz de conversar (lo cual demuestra que el corazón no le late demasiado rápido) y debe beber mucha agua. La sauna y el jacuzzi están contraindicados durante el embarazo, ya que las fuentes de calor pueden ser perjudiciales. Si no venía haciendo ejercicio físico con regularidad antes de quedarse embarazada, consulte al médico antes de comenzar un programa nuevo.

4. ¿Se puede tener relaciones sexuales?

Si la pareja se ha sometido a un tratamiento de reproducción asistida, recomendamos que se abstenga hasta que se documente el latido cardíaco del feto, lo cual tiene lugar al cabo de 6 a 7 semanas de la concepción. Conviene abstenerse asimismo en caso de hemorragia vaginal. Si ha tenido alguna pérdida de sangre, espere a que el médico le indique cuándo puede retomar toda la actividad normal, incluidas las relaciones sexuales. En general, si no hay ningún problema, las relaciones sexuales no comportan peligro alguno. 

5. ¿Qué medicamentos se pueden tomar?

Todos los medicamentos que le administren en RMACT como parte del tratamiento de la esterilidad son inocuos durante el embarazo. La web www.safefetus.com es una referencia excelente sobre medicamentos de venta libre. Basta teclear el nombre de un medicamento para comprobar si se puede tomar durante la gestación. Todos los fármacos de categoría A y B se consideran seguros para las gestantes. Respecto a los medicamentos de prescripción, hay que consultar al médico en cada caso.

6. ¿Hay que seguir tomando las hormonas? ¿Cuánto tiempo?

Las hormonas se siguen administrando hasta la 8.ª ó 10.ª semana de gestación, a menos que el médico opine que no hace falta. Normalmente, al cabo de esas 8-10 semanas, se suprime la medicación y se comprueban los niveles de hormonas.

7. ¿Qué alimentos conviene evitar durante el embarazo?

Conviene evitar los pescados que contienen mucho mercurio —como el tiburón, el blanquillo, el pez espada y la caballa— y no consumir más de 350 g de atún por semana. Tampoco hay que comer carne, pescado ni marisco crudos. Se recomienda evitar los quesos no pasteurizados, los quesos fermentados y los quesos frescos, sobre todo si proceden de México, ya que se han relacionado con brotes de listeria (una bacteria que provoca complicaciones graves del embarazo). Tampoco hay que comer comida precocinada, comida para llevar de los delis ni perritos, a menos que se calienten muy bien antes de consumirse, ya que de lo contrario pueden contener listerias. Es aconsejable reducir los edulcorantes artificiales, ya que no se han estudiado a fondo los efectos que tienen en la gestante.

La alimentación saludable es importantísima durante el embarazo. No dude en llamar a la coordinadora para que le dé cita con nuestra nutricionista, Carolyn Gundell, si tiene alguna duda sobre lo que debe abstenerse de consumir. Esta visita casi siempre la cubre el seguro médico cuando la mujer ya está embarazada, así que no deje de aprovecharlo para sentar las bases de una dieta sana durante la gestación.

8. ¿Me puedo teñir o hacerme mechas?

Los estudios que se han realizado no señalan que teñirse o decolorarse el cabello provoque malformaciones en el feto. Aun así, la mayoría de peluquerías tienen tintes vegetales que no contienen oxidantes. Algunos ginecólogos aconsejan que se utilicen éstos durante el primer semestre. Hay un comentario al respecto en March of Dimes.

9. ¿Se puede consumir cafeína?

Conviene limitar el consumo de cafeína a los 200 mg diarios (aproximadamente el equivalente de dos tazas de café). Pero hay que recordar que también contienen cafeína el té helado, el chocolate y los refrescos gaseosos, así que hay que reducir su consumo. Algunos refrescos grandes contienen el doble de la cantidad de cafeína recomendada al día.

10. ¿Se puede viajar?

Se puede viajar durante el embarazo, incluso en avión: lo importante es levantarse y estirar las piernas cada 2 horas para evitar el riesgo de complicaciones. Para ir más tranquila, no es mala idea consultar dónde se encuentra el centro médico más cercano al alojamiento, por si fuera a ser necesario algún tipo de asistencia. Si la gestante tiene alguna complicación (como hemorragias o dolores), es recomendable que limite los desplazamientos. La etapa más segura para viajar es el segundo trimestre; sin duda, si hay que hacer un viaje, que sea entonces.

11. ¿Puedo hacerme un masaje?

Los masajes son muy beneficiosos durante la gestación y muchos spas ofrecen masaje prenatal. Hay camillas diseñadas especialmente para que la embarazada pueda tumbarse boca abajo. Durante el segundo y tercer trimestres, se recomienda que la gestante no permanezca mucho tiempo acostada boca arriba, ya que el útero puede dificultar la respiración al expandirse y comprimir los vasos sanguíneos que aportan nutrientes al feto. 

12. ¿Se puede consumir alcohol?

Durante el embarazo hay que abstenerse de consumir alcohol ya que el feto puede sufrir lo que se denomina un síndrome alcohólico. Incluso la más mínima cantidad de alcohol es nociva. ¡Y hay recetas de cócteles riquísimos que no llevan alcohol!

13. ¿Me puedo vacunar contra la gripe?

Se recomienda que se vacunen contra la gripe todas las embarazadas y las mujeres que están buscando concebir (incluso contra la H1N1 o gripe porcina).

14. ¿Es normal tener náuseas?

Durante el embarazo es normal tener algo de náuseas. El jengibre es un producto natural contra las náuseas que se utiliza como ingrediente para muchas galletas, golosinas y otros alimentos. Algunas mujeres, durante las primeras semanas, llevan consigo galletitas o caramelos de jengibre para aliviar las náuseas. También existen las pulseras de acupresión Sea-Band. En los casos más acusados, en los que la mujer vomita todos los líquidos y alimentos (hiperémesis gravídica), hay que consultar al médico para que le recete antieméticos (fármacos contra las náuseas que pueden tomar las embarazadas).

15. ¿Puedo seguir haciéndome acupuntura durante el embarazo? 

La embarazada puede seguir recibiendo acupuntura e incluso comenzarla después de quedarse embarazada. La acupuntura y la acupresión pueden servir de alivio para muchos de los síntomas relacionados con el embarazo, como los dolores articulares, la ciática e incluso las náuseas. Lo importante es que el acupuntor se especialice en salud femenina, porque algunos acupuntos pueden producir contracciones uterinas y dolor. Si está interesada en acudir a una de nuestras acupuntoras de RMACT, pida cita a través de la coordinadora o la enfermera.

16. ¿Cuándo tengo que ir al ginecólogo?

Nos ocupamos de la gestante en RMACT hasta la 8.ª ó 10.ª semana de gestación. A partir de la última ecografía, recomendamos a la paciente que pase a seguir controles con el ginecólogo. Suele hacerse una primera evaluación ginecológica entre la 10.ª y la 13.ª semana para concertar las pruebas del primer trimestre. Recuerde que debe firmar una autorización de tratamiento de datos (record release form) en recepción, para que podamos remitirle puntualmente los análisis de sangre a su ginecólogo. 

Los especialistas en infertilidad de Reproductive Medicine Associates of Connecticut (RMACT) —la mayor clínica de reproducción asistida de Fairfield— han recopilado las preguntas que más les hacen sobre fertilidad sus pacientes, aportando todas las respuestas. 

«Para muchas personas, la esterilidad es un laberinto y hacen un montón de preguntas porque no saben si deben recurrir a un especialista», afirma el Dr. Mark Leondires, Director Médico. «Las preguntas y respuestas que hemos recopilado reúnen la información mínima básica. Muchas parejas tardan en acudir a un especialista cuando no consiguen concebir, pero normalmente se sienten mejor cuando ven que diagnosticamos el problema y emprendemos un plan de tratamiento».